Rok Božič, Tennis Central: “Naše poslanstvo je tlakovati teniško pot na vsakem koraku.”

Na portalu Teniskisvet.si smo se pogovarjali z 28-letnim Rokom Božičem, ki ga je pot vodila onkraj luže. Odločil se je za študij in igranje tenisa na Univerzi v okrožju Columbia, zelo kmalu pa našel delo tudi v zdaj že zelo uveljavljenem podjetju Tennis Central. 

Mayor Bowser ceremony speech - Rok Božič, Tennis Central: “Naše poslanstvo je tlakovati teniško pot na vsakem koraku."
Rok Božič opravlja pomembno vlogo v Tennis Central podjetju. (Foto: Patricia McDougall)

Rok Božič (1993) je že v mladih teniških letih spoznal, kako težko je postati profesionalni teniški igralec in se hkrati preživljati zgolj z igranjem tenisa. Odločil se je za pot v ZDA, česar nikoli ni obžaloval. Že v svojem prvem letu, bilo je leta 2014, je postal del podjetja Tennis Central, ki je zrasel in se uveljavil tudi z njegovo pomočjo.

Sprva je lastniku podjetja pomagal zgolj na igriščih, zdaj je njegova vloga v podjetju že precej večja. Opravlja namreč vlogo direktorja razvoja igralcev.

Kako se spominjate vaših teniških let v Sloveniji?

Pri TD Slovan, kjer sem treniral, sem bil izpostavljen takrat verjetno največji moški bazi slovenskih profesionalnih teniških igralcev. Pod strokovno roko Igorja Roriča je takrat treniralo približno 10 igralcev, ki so bili na ATP lestvici uvrščeni od 700. pa tudi tam d0 250. mesta na ATP lestvici. Seveda ne gre pozabiti najboljšega Slovenca Aljaža Bedeneta, ki je delal z Igorjem v mlajših letih, ob tem pa tudi kasneje pogosto prihajal trenirat ‘na Slovan’. Vse to mi ja dalo dober vpogled in razumevanje, kaj vse je potrebno, če želiš služiti kruh kot profesionalni igralec. Mnogo teh igralcev je vložilo 100.000 evrov in še več, leta težkih treningov in tekmovanj po vsem svetu, vendar se na koncu ni izšlo po načrtih.

Nekateri raje uberejo drugo pot, med njimi ste tudi vi.

Res je. Kot mlad igralec pri 18 oz. 19 letih sem veliko razmišljal o moji prihodnosti. Na srečo je bilo v Slovanu tudi veliko takšnih igralcev, ki so se odločili za študij v Ameriki in so med poletnimi in zimskimi počitnicami prišli nazaj v Slovenijo. Takrat sem imel priložnost govoriti z njimi in poslušati njihove pozitivne izkušnje. Dokaj hitro sem bil prepričan, da je Amerika moja naslednja destinacija.

slovan 4 - Rok Božič, Tennis Central: “Naše poslanstvo je tlakovati teniško pot na vsakem koraku."
Rok Božič (četrti z leve spodaj) v družbi izjemno močne zasedbe TD Slovan.

Kaj so vam ti igralci povedali?

Ogromno pozitivnih stvari, predvsem pa me je prepričalo to, da se ni bilo treba odreči tenisu zaradi študija, saj je ta s športom v Ameriki tesno povezan. Prav tako sem se veselil potovanj z ekipo, spoznavanja novih ljudi, kultur, ameriških držav in mest. Že takrat je bila seveda nekje v ozadju prisotna ideja o nadaljevanju poti v Ameriki tudi po študiju, vendar v tistem obdobju o tem še nisem preveč razmišljal.

Ste kadarkoli po odhodu v ZDA razmišljali, da bi se vrnili v Slovenijo?

Od prvega dne, ko sem pristal v Washington D.C.ju, sem se počutil kot doma. Seveda sem pogrešal družino, prijatelje in pa hrano, vendar pa dejansko nikoli nisem bil “home sick” (op. domotožen) kot pravijo temu tukaj v ZDA. Študij, treningi, ekipa in mesto so se mi hitro priljubili in dokaj zgodaj sem pri sebi začel razmišljati, kako pa bi bilo, če bi želel ostati tukaj. Kasneje, ko se je moj študij približeval koncu, sem bil malce v strahu, da ne bom mogel ostati v ZDA, vendar se je vse skupaj dobro izteklo s pomočjo podjetja Tennis Central.

Tu ste se zdaj že pošteno usidrali.  Nam poveste, kako ste se sploh znašli v tem podjetju?

Moj pristanek v Tennis Central je bil dokaj zgoden, saj sem si hitro želel delati, da sem lahko potoval in bolje užival življenje tukaj v Ameriki. Preko dekleta, ki je igralo tenis na isti univerzi kot jaz, sem spoznal glavnega moža podjetja, Yanna Auzouxa, nekdaj profesionalnega igralca, ki je igral tudi v Davisovem pokalu. Podjetje je bilo ustanovljeno istega leta kot moj pristanek v D.C.ju (2014) in tega istega leta sem jaz začel pomagati Yannu. Na začetku sem večinoma pomagal zgolj na igrišču, po končanem študiju sem se polno zaposlil in začel več delati na poslovni plati. Hitro sem dobil priložnost, da sem lahko vodil poletni kamp za tenis, kjer je bilo prvo leto vpisanih 1140 otrok, ki so se v obdobju 11 tednov učili na enajstih igriščih.

NCAA tournament - Rok Božič, Tennis Central: “Naše poslanstvo je tlakovati teniško pot na vsakem koraku."
Rok Božič na enem od NCAA turnirjev.

Povejte nam več o Tennis Centralu.

Kot sem že povedal, podjetje Tennis Central vodi Yann Auzoux, ki se lahko pohvali z več zmagami nad igralci iz elitne 100-terice na ATP lestvici, prav tako pa je bil eden najboljših ameriških univerzitetnih igralcev svojega časa. Leta 2014 je ustanovil to podjetje z namenom, da prikaže tenis v popolnoma drugačni luči, kot so ljudje bili vajeni do sedaj. Naše poslanstvo je tlakovati vašo teniško pot na vsakem koraku. To pomeni, da smo neizmerno osredotočeni na izpopolnjevanje teniske izkušnje na igrišču kot izven igrišča za vsako starostno kategorijo, od najmlajših igralcev pa tudi do tistih starejših, ki šele začenjajo svojo teniško pot in pa tistih, ki so že dodobra izkušeni.

Podjetje je zelo uveljavljeno v DMV regiji (Washington D.C., Maryland, Virginija). V tej regiji imamo 2 kluba, učimo srednješolski tenis na petih priznanih privatnih šolah, kjer šolanje stane 50.000€ letno, in pa 15 privatnih igrišč, kjer serviramo tistim zelo premožnim na njihovem lastnem igrišču. Pomembno je izpostaviti dejstvo, da učimo otroke nekaterih najbolj vplivnih ljudi v ZDA in po svetu. To naše kriterije in servis postavlja na zelo visok nivo, saj so te ljudje navajeni najvišjih standardov. Pri Tennis Central verjamemo, da je potencial za izboljšave in užitek v tenisu neomejen. Naš cilj je podpirati, voditi in navdihovati ljudi na njihovi teniški poti.

UDC tennis - Rok Božič, Tennis Central: “Naše poslanstvo je tlakovati teniško pot na vsakem koraku."
Rok Božič v ekipi UDC-ja (Univerze v okrožju Columbia).

Kaj so glavni aduti Tennis Centrala? Kako modernizirati tenis in ga narediti še bolj privlačnega?

Mislim, da je tukaj pomembno izpostaviti predvsem dejstvo, da je podjetje izredno mednarodno. Zaposlujemo ljudi iz celega sveta in malo manj iz ZDA, kar nam da edinstveno prednost pred ostalimi organizacijami, kjer so zaposleni samo državljani ZDA. Podjetje je večdimenzionalno v smislu, da delamo vse, kar pričakujete od uspešnega kluba. To je kvalitetno treniranje, organiziramo turnirje, imamo fitnes, lige, ponujamo možnost napenjanja loparjev in nakup teniške opreme. Povrh tega imamo uspešen poslovni načrt, s katerim prevzemamo klube v okolici, ki rabijo pomoč in jih naredimo profitne, postavljamo svoje zaposlene v vrtce, osnovne in srednje šole, kjer učijo tenis kar nam da dostop do večje baze strank.

Kaj še počnete?

Organiziramo mednarodne turnirje z novimi pravili in bogatimi nagradami, ukvarjamo se z rekrutiranjem teniških igralcev in pa tudi ostalih športnikov iz celega sveta v ameriške univerze, tu so tudi ekskurzije na velike teniške turnirje kot so US Open, Citi Open (op. ATP 500 Washington) in Indian Wells, izleti na Florido in nazadnje tudi Anguillo, ki je eden izmed najlepših Karibskih otokov. Tam smo postali uradni partnerji ne samo z Teniško zvezo Anguille, temveč tudi s hoteli in vlado, ki prepoznajo potencial, ki ga lahko prinese tenis. Nazadnje pa tudi imamo nekaj kar imenujemo teniški laboratorij, kjer se ideje za nove teniške pripomočke prelevijo v realnost.

Lahko spoznamo kakšen tak pripomoček?

Morda ste že slišali za t.i. “Sweet Spotter”, ki je bil predstavljen v številnih teniških revijah in pa prikazan tudi na zelo znanem Tennis Channel programu. Gre za učinkovitejšo različico teniške žlice.  V bližnji prihodnosti bomo dali na trg kar nekaj novih pripomočkov in upamo, da bodo bili uporabljeni po celem svetu.

sweetsportter - Rok Božič, Tennis Central: “Naše poslanstvo je tlakovati teniško pot na vsakem koraku."
T. i. Sweet Spotter.

Mislim, da je tukaj pomembno izpostaviti predvsem dejstvo, da je podjetje izredno mednarodno. Zaposlujemo ljudi iz celega sveta in malo manj iz ZDA, kar nam da edinstveno prednost pred ostalimi organizacijami, kjer so zaposleni samo državljani ZDA.

Bi mlajšim tekmovalcem, ki razmišljajo o študiranju in igranju tenisa v ZDA, svetovali, da se za to tudi odločijo?

Definitivno da, zagotovo bi jim to priporočal. Sam ne poznam igralca, ki je prišel v Ameriko in to odločitev kasneje obžaloval. Dodana vrednost k osebnemu razvoju, izkušnje in pa rast tako teniška kot profesionalna glede na smer študija, so neprecenljivi. Tennis Central College Placement je bil ustanovljen pred štirimi leti, premoremo pa 100-odstotno uspešnost umeščanja športnikov v univerze.

Kje lahko naši mladi igralci izvejo še več o vas?

Po Sloveniji organiziramo seminarje, na katere so vabljeni vsi, ki bi želeli izvedeti več o študiju v ZDA. Z veseljem se tudi osebno pogovorim s starši oziroma igralci, ki jih to zanima. Če se pojavi kakršnokoli vprašanje, želja po predlogu ali opisu moje izkušnje, sem vselej dosegljiv na e-mail naslovu rok@tenniscentral.net.